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Insufficienza renale acuta e cronica: sintomi, dieta, cause

Introduzione
I reni sono organi molto importanti, puliscono il sangue e regolano i fluidi nel corpo. Sono purtroppo vulnerabili a molte patologie, alcune delle quali pericolose per la vita ed altre che possono condurre a una completa disfunzione tale da richiedere dialisi.

Questo articolo proverà a spiegare come funzionano i reni e le caratteristiche di una grave patologia chiamata insufficienza renale.

Si definisce insufficienza renale acuta la patologia caratterizzata da un rapido decremento della funzione renale.
Si definisce invece insufficienza renale cronica la sindrome caratterizzata dal lento e progressivo decadimento della funzione renale, indipendentemente dalla causa.
Cause
Anatomia
I reni sono 2 organi a forma di fagiolo localizzati nel mezzo della parte bassa della schiena, su entrambi i lati della colonna vertebrale. L’urina che si forma nei reni scorre attraverso dei tubi, chiamati ureteri, per essere depositata nella vescica.

Quando la vescica è piena si avverte l’urgenza di urinare, l’urina viene a sua volta espulsa attraverso l’uretra. La principale funzione dei reni è quindi di formare l’urina filtrando le sostanze dannose,dette tossine, dal sangue. I reni aiutano anche a trattenere e regolare i livelli delle sostanze chimiche necessarie come il sodio, le proteine e gli zuccheri.

I reni controllano poi la quantità di liquidi del nostro corpo, per esempio se beviamo più del necessario i reni producono più urina, se beviamo meno del necessario i reni ne elimineranno meno. Con il controllo della quantità dei liquidi i reni aiutano anche a tenere costante la pressione del sangue, perciò molte patologie renali sono associate a ipertensione.

Questi organi aiutano a regolare gli ormoni che rafforzano le ossa e producono i globuli rossi: poiché filtrano costantemente il sangue essi sono molto sensibili a ogni cosa che mangiamo o beviamo, oltre che ad ogni farmaco che assumiamo.

Il danno a un solo rene non è di solito un grosso problema, poiché l’altro può compensare in modo sufficiente, se tuttavia se entrambi i reni sono danneggiati, una persona muore entro pochi giorni se non si sottopone a dialisi.

Insufficienza renale
L’insufficienza renale si sviluppa quando entrambi i reni sono incapaci di funzionare: talvolta si sviluppa gradualmente, altre volte in modo più repentino. Le patologie che possono condurre a questo problema sono principalmente:

diabete,
ipertensione,
lupus,
infezioni renali ricorrenti,
calcoli renali,
cisti renali,
infezione del sangue detta sepsi,
uso costante di antidolorifici, alcool o altri farmaci.

Lo specialista dei reni,chiamato nefrologo, ha l’obiettivo di rallentare lo sviluppo e la progressione della malattia e del conseguente danno, ciò viene di solito ottenuto attraverso farmaci e cambiamenti nella dieta del paziente.

E’ molto importante controllare la funzione renale regolarmente se:

hai una patologia che potrebbe condurre a insufficienza renale,
assumi qualsiasi farmaco regolarmente.
Per controllare la funzione renale sono necessari test del sangue e delle urine.

Sintomi
Quando i reni non funzionano bene il corpo trattiene acqua, con conseguente gonfiore in viso, caviglie, gambe o in tutto il corpo. Il liquido in eccesso può inoltre causare mancanza di respiro.

Poiché le tossine si accumulano nel corpo quando i reni non le filtrano, i pazienti con insufficienza renale si sentono molto stanchi e deboli, perdono la capacità di resistenza e l’energia per le attività quotidiane. Ciò è dovuto in parte al fatto che non sono prodotti globuli rossi a sufficienza, una condizione chiamata anemia.

I pazienti con insufficienza renale a volte provano dolore al di sotto della gabbia toracica. Quando l’insufficienza renale peggiora, la pressione del sangue tende ad aumentare e il corpo produce meno urina.

Col tempo l’insufficienza renale rende la pelle pallida. Se non viene fatto nulla per trattare il problema la morte può conseguire all’accumulo di tossine nel corpo così come di alti livelli di potassio nel sangue.

Dialisi e trapianto di rene
Il principale trattamento per l’insufficienza renale è la dialisi, un processo che sostituisce la funzione renale. Negli Stati Uniti più di 300.000 persone dipendono dalla dialisi per vivere. In alcuni casi la dialisi è temporanea e può essere interrotta non appena i reni sono capaci di funzionare di nuovo, ma per la maggior parte dei pazienti è un trattamento permanente.

Ci sono 2 tipi di dialisi:

emodialisi,
dialisi peritoneale.

Ciascuno lavora diversamente per filtrare le tossine dal corpo, come farebbero i reni normalmente. L’emodialisi reindirizza il sangue ad una macchina in grado di eliminare le tossine dal sangue e regolare i livelli di sostanze chimiche essenziali come il potassio.

L’emodialisi è fatta 3-4 volte alla settimana e ciascuna sessione dura 4-5 ore circa. Per un buon flusso di sangue da e verso la macchina di dialisi sono necessari speciali flebo.

La dialisi peritoneale usa il peritoneo, che è il rivestimento della cavità addominale, per pulire il sangue. Un tubo, detto catetere, è posizionato chirurgicamente nella cavità peritoneale. Una soluzione detta “dialisato” viene fatta scorrere nella cavità peritoneale attraverso il catetere.

La soluzione di dialisi interagisce con il sangue attraverso il peritoneo, filtrando le tossine e pulendolo per un periodo di diverse ore.

Dopo la dialisi peritoneale, il fluido nel peritoneo è drenato all’esterno del corpo in una sacca speciale. Lo stesso ciclo è ripetuto molte volte alla settimana; a volte viene cominciato prima che il paziente vada a letto e il fluido viene svuotato solo la mattina successiva.

Affinchè la dialisi abbia successo i pazienti devono seguire delle severe restrizioni dietetiche sulla quantità di sale, proteine e liquidi che mangiano e bevono.

Un trapianto di rene può curare alcuni casi di insufficienza renale, sfortunatamente non ci sono sufficienti reni disponibili per tutti i pazienti. Il trapianto di reni in ogni caso non è la migliore opzione per tutti i malati con insufficienza renale.

Negli Stati Uniti ci sono al momento 35.000 persone in lista di attesa per il trapianto al rene!

Dieta
Le persone a rischio di insufficienza renale dovrebbero essere strettamente monitorate dal medico di famiglia o da un nefrologo fin dai primi sintomi. Le persone che hanno qualcuna delle seguenti condizioni sono da considerare a rischio:

patologie renali note,
diabete,
ipertensione,
lupus.
Possono essere necessarie alcune restrizioni dietetiche per rallentare e possibilmente arrestare il processo che conduce all’insufficienza renale. Alcune di queste restrizioni includono mangiare meno:

sale (o più precisamente sodio),
potassio,
proteine.
Anche altri cambiamenti generali dello stile di vita possono aiutare, inclusi:

regolare esercizio fisico,
non fumare,
mantenere il peso ideale.

Si consiglia sempre di parlarne al proprio medico curante .

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30/06/2011 scritto da BAT-ENZO